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Wasser bei der Arbeit

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Versorgung für Millionen
Die Landwirte im Gebiet des Mekong produzieren genug Reis für 300 Millionen Menschen pro Jahr. Die Nachfrage nach Agrarprodukten aus dem Flusgebiet wird voraussichtlich um 20 bis 50% in den 30 nächsten Jahren steigen. Zusammen mit Fischerei und Forstwirtschaft beschäfitgt Landwirtschaft 85% der Menschen, die in diesem Flussgebiet leben. Die Herausforderung für die Planer ist Erhaltung, sogar Verbesserung der Qualität von Ackerland-Boden und 
Waldwasserscheiden, die den Schlüssel der nachhaltigen Agrarindustrie halten.
Mekongs Bauern bewässern seit dem 1. Jahrhundert Ackerland. Heute produzieren Tausende von Bauern im ganzen Gebiet die Häfte und ein Drittel Reisernte mit Wasser von 12500 Bewässerungseinrichtungen. Wirtschaft bringt die Bauern dazu, statt Reis die anderen Feldfrüchten anzubauen, aber die Vorteile der erhöhten landwirtschaftlichen Produktion und des höheren Familieneinkommen aus Bewässerung müssen mit Auswirkungen der großen Bewässerungssysteme auf Strömungen in der Trockenzeit, Migrationsmuster von Fischen und Bodenversalzung gebracht werden.
Das Flussgebiet des Mekong ist eines der produktivsten der Fischereigebiete in der Welt. Es bietet eine große Auswahl an Brutlebensräumen für mehr als 1300 Fischarten, und der jährliche Anstieg und Abfall des Flusses sichert eine nährstoffreiche Umgebung, in der Fische fressen können. Konservative Schätzungen zeigen, dass die Bewohner hier über eineinhalb Millionen Tonnen Fisch pro Jahr essen. Die Fischerei stellt eine Lebensgrundlage nicht nur für die Fischer und ihre Familien, sondern auch für über Tausende von Menschen dar, die voll- oder teilzeitlich bei Herstellung sowie Verkauf von Lebensmittel und Angelausrüstung, Reparatur von Booten und hunderten verbundenen Dienstleistungen tätig sind.

 
Kraftentfaltung
Dämme auf den Nebenflüssen des Mekong und auf der Hauptströmung in China produzieren 1600 Megawatt Strom, ein Großteil davon für Städte und Industrien außerhalb des Gebietes. Es wird damit gerechnet, dass die gesamte Wasserkraftproduktionskapazität in dem Unteren Flussgebiet Mekongs 30000 Megawatt beträgt, die mehr als genug ist, um die erwartete Nachfrage in den kommenden zehn Jahren zu erfüllen. Allerdings werden Dämme im letzten Jahrzehnt zu einem Thema großer Kontroverse, und Regierungen müssen gerade die Balance zwischen steigender Nachfrage nach Energie und wachsenden sozialen, wirtschaftlichen und ökologischen Bedenken finden.

Kraftstoffhandel
Da die Nationen rund um den Mekong eine neue Ära der friedlichen Zusammenarbeit öffnen, wird  sich das Tempo der Entwicklung sicherlich beschleunigen. Es scheint, dass kaum ein Monat vergeht, in dem nicht ein weiteres Abkommen über den Handel oder Verkehr oder Tourismus bekannt gegeben wird. Dank der herzlichen Beziehungen steigt der Handel von sechs Ländern jährlich. Im Jahr 2001 wurde der Handel, geschätzt auf 4.7 Milliarden US-Dollar, durch die Binnenschifffahrt auf dem Unteren Mekong verteilt. An den Häfen Chiang Sean und Chiang Khong des Dreiecks Freiheit (China, Myanmar, Thailand und Laos) wird der Wert des Handels in einem Jahr mehr als verdoppelt.

Personen- und Güterverkehr
Wie seit Tausenden von Jahren dienen Flüsse als Straßen im Flussgebiet des Mekong. Mehr als ein Drittel der Bevölkerung an Flussufern von Kambodscha und Laos leben weiter als 10 km von einer ganzjährig befahrbaren Straße. Es gibt 25 wichtigsten Häfen auf dem Mekong, außer einer 14 km langen Strecke rund um den Khone Wasserfall in der Nähe der Grenze von Laos und Kambodscha ist die gesamte Länge des Flusses für fast 8 Monaten des Jahres befahrbar. Nach Jahrzehnten der Unruhen ist die asiatischen Autobahnnetz zurück zur Normalität und es wird bald möglich sein, zwischen den großen Städten in diesem Gebiet zu fahren. Derzeit hat es sechs Brücken über den Mekong oder seine wichtigsten Nebenflüsse sowie sechs weitere im Bau oder in der Planungsphase .
 
Menschen zusammen bringen
Mit verbesserten Handelsbeziehungen und besseren Verkehrsverbindungen entwickelt sich auch der Tourismus. Die natürliche Schönheit, geheimnisvolle und kulturelle Vielfalt des Gebietes des Mekong ziehen bereits Tausende von Besuchern an und diese Zahl wird deutlich steigen. Die Asiatische Entwicklungsbank , ESCAP, UNESCO und Welthandelsorganisation haben Interesse an der Entwicklung des Tourismus in der Region. Während es zweifellos einige Nachteile hat, bietet gut geplanter und gesteuerter Tourismus eine leistungsstarke Begründung für die Erhaltung der ökologischen, natürlichen und kulturellen Ressourcen und  Diversifizierung des Gemeinschaftseinkommens.